FM Nikola Poposki’s interview for Le Figaro

Date: 26 мај 2016 година

Journalist: Philippe Gélie

Macedonian borders will remain closed

“We keep meeting the criteria for accession to NATO and the EU without moving closer to our goal. This fuels the political crisis”, says Nikola Poposki.

le figaro MNR

Nikola Poposki, aged 38, is the Minister of Foreign Affairs of the Republic of Macedonia since 2011.

Greece has undertaken to evacuate the refugee camp at Idomeni: Do you approve this decision?

Nikola Poposki: That’s the best option. There are around 9000 people at Idomeni, and around 20 000 in all camps surrounding the Greek-Macedonian border. This decision will contribute to reducing tensions with Athens and it will attract fewer illegal migrants.

Are there a lot of refugees among them?

Nikola Poposki: That is for Greece to determine. For us, all those trying to cross the border by force are illegal migrants.

Will your border remain closed?

Nikola Poposki: Yes. We are simply implementing the decisions of the European Council.

But you are not part of the European Union, so why can’t you implement your own decisions…

Nikola Poposki: That’s easier said than done. Sometimes the waiting period for decisions of the EU is longer for candidate countries than for member-states.

Skopje is accused of excessive use of force against migrants, including the use of rubber bullets…

Nikola Poposki: Referring to the report of the Ministry of Interior we have used tear gas, but there is no evidence that the police resorted to rubber bullets.

Did the illegal crossings stop?

Nikola Poposki: There are still 100-300 daily attempts to breach the fence or to go around the mountains. Most of them are intercepted by the Macedonian police, with the support of some hundred European police officers.

The political crisis has prompted daily demonstrations in Skopje: what is the way out?

Nikola Poposki: The best way out is through elections. Agreement was made between the four main political parties to hold parliamentary elections, but these were postponed twice now, because the Social-Democrats, the main opposition party, can see that polls are not in their favour. When they are ready, we will implement the political agreement which provides for an interim government to be formed one hundred days before the elections.

“The Colourful Revolution” was largely prompted by a huge wiretapping scandal, where the suspects were pardoned by your president…

Nikola Poposki: The president pardoned around fifty members of the political scene belonging to both parties. All parties have criticized this move and the Parliament has just made it possible for these pardons to be withdrawn. This is a delicate matter, there’s no precedent for it in the Constitution, but I believe it will happen soon. The investigations led by the Special Prosecutors Office are on the way.

Numerous voices in Europe chant that “democracy is backsliding” in Macedonia…

Nikola Poposki: It’s obvious that having such a serious political crisis is not a good thing. It would be naïve for us to think that this won’t affect our bid to join NATO and the EU. But, we have been meeting the membership criteria for several years now, without moving closer to our goal: this also adds fuel to the political crisis.

The large Albanian majority in Macedonia is anxious: are you concerned?

Nikola Poposki: Macedonia has been opposing centrifugal forces for twenty years now. Several ideas, flirting with the idea of war, have more room outside European integration. The European project is stronger than any attempt to modify the borders in the Balkans.

 

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La frontier de la Macedoine va rester fermee

“Nous remplissons les criteres d’adhesion a l’Otan et a l’UE sans que notre cause progresse : cela attise la crise politique.” Nikola Poposki

Nikola Poposki, 38 ans, est ministere des affaires etrangeres de Macedoine (AYRM) depuis 2011

La Grece a l’enterprise d’evacuer le camp de refugies a idomeni: approuvez vouz cette decision?

Nikola POPOSKI: C’est la meilleure des options. Il y environ 9000 personnes au point de passage d’idomeni, mais quelque 20 000 dans l’ensemble des camps sur la frontiere Greco-macedonienne. Cette decision va permetre d’apaiser les tensions avec athenes et d’attirer moins de migrants illegaux.

Il y a bien de refugies parmi eux?

Nikola Poposki: C’est a la Grece qu’il revient de faire le tri. Pour nous, tous ceux qui tentent de forcer la frontiere sont illegaux.

Votre frontier va reste fermee?

Nikola Poposki: Oui. Nous ne Faison la qu’appliquer les decisions de conseil europeen.

Vous n’etes pas dan l’union europeen donc maitre vos decisions…

Nikola Poposki: Plus facile a dire qu’a faire. On est parfois plus tenu par les decisions de l’UE lorsqu’on est un pays candidat qu’un etat member.

Skopje a ete accuses d’usage excesiff de la force contre les migrants, notamment de tirs de balles en caoutchouc…

Nikola Poposki: Nous avons fait usage de gaz lacrymogenes, mais il n’y a aucune preuve que la police ait eu recours a des balles en caoutchouc. Je me refere a un rapport du ministere l’interieur.

Les passages clandestins ont-ils cesse?

Nikola Poposki: On compte encore entre 100 et 300 tentatives par jour de gens qui, soit percent la cloture, soit la contournent par les montagnes. La plupart sont interceptes par la police macedonienne, avec le renfort d’une centaine de policiers europeens.

Une crise politique provoque manifestations quotidiennes a skopje: comment en sortir?

Nikola Poposki: La meilleure maniere, c’est par les elections. Il y a un accord entre les quatre principales formations politiques pour tenir des legislatives, mais elles ont déjà ete reportees deux fois, parce que les socio-democrates , principale force d’opposition , voient que les sondages ne leur sont pas favorable. Quand ils seront prets, on appliquera l’accord politique qui prevoit l’instauration d’un gouvernement <technique> cent jour savant le scrutiny.

La revolution de couleurs est surtout nee d’un gigansteque scandale d’ecoutes , don’t les suspects ont ete gracies par votre president…

Nikola Poposki: La president a pardonne a une cinquantaine de personnalites de part et d’autre de la scene politique. Tous les partis ont critique cette grace et le parlement vient de rendre possible l’abrogation des amnisties. C’est delicat, car sans precedent sur le plan constitutionnel, mais je pence que ce sera fait prochainement. L’enquete du procureur special est toujours en cours.

De nombreuses voix en Europe denoncent une <regression democratique> en Macedoine…

NIkola Poposki: Il est evident que l’orsqu’on traverse une crise parlementaire aussi serieuse , ce n’est pas tres bon.
Il serait naïf de croire que cela n’a pas des consequences sur notre candidature a l’Otan et a l’UE . mais nous remplissons les criteres d’adhesion depuis des annees sans que notre cause progresse : cela attise aussi la crise politique.

La forte minorite albanaise s’agite en macedoine: etes-vous inquiet?

Nikola Poposki: La macedoine resiste depuis vingt ans aux forces centrifuges. Certaines idées qui flirtent avec la guerre ont plus d’espace en dehors de l’integration europeenne. Le projet europeen est plus fort que toute velleite de modifier les frontiers dans les Balkans.